¿Qué es la medicina complementaria y alternativa?            (lea el reporte completo...)
El término medicina complementaria se utiliza para describir técnicas terapéuticas que no forman parte de la medicina convencional (también denominada
medicina "normal", "estándar" o "convencional"). La terapias complementarias se emplean como "complemento" de la medicina convencional. Muchas personas
en Estados Unidos utilizan la medicina complementaria y alternativa para cuidar de su salud y bienestar. De acuerdo con la Encuesta Nacional sobre la Salud
(NHIS, por sus siglas en inglés) de 2007, que incluyó preguntas detalladas sobre el uso de la medicina complementaria y alternativa por parte del público
estadounidense, alrededor del 38 por ciento de los adultos utiliza medicina complementaria y alternativa. Entre otros recursos, esta hoja informativa ofrece una
descripción general de la medicina complementaria y alternativa, sus distintos tipos, un resumen acerca de su inocuidad y reglamentación, la misión del Centro
Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM, por sus siglas en inglés).
                                                 Definición de la medicina complementaria y alternativa
Resulta difícil definir la medicina complementaria y alternativa, porque se trata de un campo muy amplio y en constante evolución. El NCCAM define la medicina
complementaria y alternativa como un conjunto de sistemas, prácticas y productos que, en general, no se consideran parte de la medicina convencional. La
medicina convencional (también denominada medicina occidental o alopática) es la medicina según la practican quienes poseen títulos de M.D. (doctor en
medicina) o D.O. (doctor en osteopatía) y los profesionales sanitarios asociados, como fisioterapeutas, psicólogos y enfermeras
tituladas. Los límites que separan la medicina complementaria y alternativa de la medicina convencional no son absolutos y, con el tiempo, ciertas prácticas de
medicina complementaria y alternativa pueden pasar a ser de aceptación general.
“Medicina complementaria” se refiere al uso de la medicina complementaria y alternativa junto con la medicina convencional,
como el empleo de la acupuntura en forma adicional a los métodos usuales para aliviar el dolor. La mayoría de las personas que utilizan medicina
complementaria y alternativa en Estados Unidos lo hacen en forma complementaria.
“Medicina alternativa” se refiere al uso de la medicina complementaria y alternativa en reemplazo de la medicina convencional. “Medicina integrativa” (también
denominada medicina integrada) se refiere a una práctica que combina los tratamientos de medicina convencional y de medicina complementaria y alternativa,
sobre la cual existen datos científicos de inocuidad y eficacia.
                                                              Medicina de la mente y el cuerpo
Las prácticas de la medicina de la mente y el cuerpo se centran en las interacciones entre el cerebro, la mente, el cuerpo y el comportamiento, con el propósito
de usar la mente para influir en las funciones físicas y promover la salud. Muchas prácticas de medicina complementaria y alternativa abarcan este concepto de
diferentes formas.
  • Las técnicas de meditación incluyen posturas específicas, concentrar la atención, o una actitud abierta respecto de las distracciones. La meditación se
    emplea para aumentar la calma y relajación, mejorar el equilibrio psicológico, sobrellevar enfermedades o promover la salud y el bienestar en general.
  • Los diversos tipos de yoga que se emplean con fines de salud combinan en general posturas físicas, técnicas de respiración, meditación o relajación. Las
    personas emplean el yoga como parte de un régimen de salud general, así como para diversos problemas de salud.
  • La acupuntura es un conjunto de procedimientos que consiste en la estimulación de puntos específicos del cuerpo mediante diversas técnicas, como la
    inserción de agujas a través de la piel, que luego se manipulan manualmente o por estímulos eléctricos. Es uno de los componentes principales de la
    medicina tradicional china, y se encuentra entre las
  • prácticas curativas más antiguas del mundo.
Otros ejemplos de prácticas de la mente y el cuerpo incluyen ejercicios de respiración profunda, ensoñación dirigida, hipnoterapia, relajación progresiva, qi
gong y tai chi.
HOAF-CAIM
Medicina Complementaria, Alternativa e Integrativa
Fundacion para la Salud de los Americanos
Health of Americans Foundation
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